„Nicht wiederbeleben“-Tätowierung stellt Ärzte vor ethisches Dilemma


  • Mary Corcoran
  • Medizinische Nachrichten
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Ärzte in den Vereinigten Staaten sahen sich in einem ernsten ethischen Dilemma, als ein Patient kürzlich in einem Krankenhaus in Miami aufgenommen wurde, der „Nicht wiederbeleben“ auf seine Brust tätowiert hatte. 

In einem Bericht im New England Journal of Medicine beschreiben Ärzte, wie ein 70-jähriger Mann mit einem erhöhten Blutalkoholspiegel und in bewusstlosem Zustand ohne Identifizierung oder Familienangehörigen in das Krankenhaus gebracht wurde. Bei einer Untersuchung mehrere Stunden später hatten sich Hypotonie und eine metabolische Azidose mit Anionenlücke und einem pH-Wert von 6,81 eingestellt. 

Die Ärzte beschrieben, dass sie anfänglich entschieden, die Tätowierung des Patienten nicht zu würdigen, „unter Berufung auf das Prinzip des Nichtwählens eines unumkehrbaren Wegs angesichts der Ungewissheit“. Nach Prüfung der Umstände des Patienten meinten Ethikberater jedoch, es sei „berechtigt, den Schluss zu ziehen, dass die Tätowierung einen verbindlichen Wunsch ausdrückt“.

Die Ärzte sagten, sie waren erleichtert, als Sozialarbeiter anschließend eine schriftliche „krankenhausexterne“ Anordnung zum Verzicht auf Wiederbelebung für den Patienten einholten, die der Tätowierung entsprach. Sie ergänzten, die tätowierte Aufforderung zum Verzicht auf Wiederbelebung habe mehr Verwirrung als Klarheit geschaffen, „angesichts von Bedenken über ihre Rechtsgültigkeit und möglicherweise unbegründete Überzeugungen, dass Tätowierungen dauerhafte Erinnerungen an bereute Entscheidungen verkörpern können, die getroffen wurden, während eine Person unter Drogen- oder Alkoholeinfluss war“. 

Der Zustand des Patienten verschlechterte sich und er starb in dieser Nacht.